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In giro per il mondo, sono diversi i derby che si contendono l’appellativo di più caldo del mondo: dal Superclasico Boca-River all’Old Firm tra Celtic-Rangers, passando per le varie sfide stracittadine. Non c’è però discussione su quale sia il derby più freddo del mondo, almeno dal punto di vista climatico: il curioso derby di Rovaniemi, capitale della Lapponia (regione settentrionale della Finlandia), tra il Rovanimemen Palloseura (RoPS) e il Santa Claus FC. Il nome della seconda squadra non è casuale, e ricalca perfettamente la tradizione della cittadina: infatti il villaggio di Santa Claus, 8km a nord di Rovaniemi, è universalmente riconosciuto come la capitale del natale e la residenza ufficiale di Babbo Natale in persona. E se a questo elemento, aggiungiamo il fatto che a temperatura media annuale arriva a 0°, scendendo d’inverno regolarmente sotto i -25°, allora è facile dare a questo derby l’appellativo prima citato.

La storia del RoPS

Ma andiamo a conoscere meglio le due squadre cittadine: il RoPS (sigla di Rovaniemen Palloseura), viene fondato nel 1950, quando la città, anche con l’aiuto del celeberrimo architetto Alvar Aalto, venne ricostruita dopo essere stata distrutta nella seconda guerra mondiale. La squadra assunse subito una posizione di dominanza nella propria regione, la Lapponia, dove i ghiacci ricoprono i terreni per buona parte dell’anno, e dove sono di conseguenza preferiti sport come l’Hockey su ghiaccio o il popolare Bandy.

Negli anni ’80 la squadra raggiunse per la prima volta la Meisteri-liiga, la massima divisione del calcio Finlandese. Nel 1986 si aggiudicò la coppa di Finlandia, qualificandosi cosi alla Coppa delle Coppe. Nel primo turno affrontarono i Nord Irlandesi del Glentoran, passando il turno per la regola dei goal in trasferta dopo un doppio pareggio, 0-0 in patria e 1-1 a Belfast. Agli ottavi di finale il RoPS trovò gli albanesi del Vllaznia, turno non impossibile che i lapponi archiviarono con una doppia vittoria per 1-0: da segnalare gli oltre 8.500 al Keskuskentta, lo stadio locale: un record tutt’ora imbattuto. Ai quarti di finale si interruppe il sogno, contro il fortissimo Marsiglia: 0-1 all’andata e 3-0 nel ritorno del Velodrome per l’OM.

SANTA CLAUS FC: LA SQUADRA DI BABBO NATALE

I buoni risultati non finirono per la squadra di Rovaniemi, che arrivò terza in campionato per due stagioni consecutive nel 1988 e 1989. Negli anni ’90 la squadra si stabilizzò a centro classifica, arrivando per ben 10 anni di fila sempre tra la quinta e la nona posizione. Gli anni del 2000 coincisero con una serie di retrocessioni in Ykkonen (la seconda serie) e rapide risalite in Veikkausliiga (la “Serie A” del calcio finlandese). Nel 2011 la squadra venne travolta da uno scandalo scommesse che sconvolse un po’ tutto il calcio finlandese riguardo partite truccate nel periodo dal 2008 al 2011.

Vennero chiamati in causa ben 9 giocatori della squadra del RoPS (tutti stranieri, 7 giocatori dello Zambia e 2 della Georgia). Vennero tutti radiati dalla federazione e portò alla liquidazione del Tampere United. Dopo la retrocessione dello scorso anno, le acque si sono calmate. È iniziato un nuovo ciclo fatto di tanti giovani locali. A 8 giornate dalla fine del campionato di Ykkonen sono 16 i punti di vantaggio del RoPS che ormai è ad un centimetro dal ritorno nella massima serie Finnica.

Il Santa Claus FC

La seconda squadra della città è appunto il Santa Claus FC. Squadra fondata nel 1993 dalla fusione del Rovaniemen Reipas e Rovaniemen Lappi. Nel 1993 si unirono scegliendo il nome del mitico villaggio anche per la squadra. I primi anni vennero affrontati nella Kakkonen fino alla retrocessione in Kolmonen nel 2000. Nel 2009 la squadra ritornò nella Kakkonen, e nel 2010 sfiorò la promozione nella Ykkonen, ossia la seconda serie. Dopo aver vinto il proprio girone perse per 1-0 la finale promozione contro l’HIFK Helsinki perdendo la possibilità di raggiungere il RoPS nella Ykkonen.

Il derby più freddo nella città di Rovaniemi

Il destino volle che nel 2011 si svolse il primo storico derby della città. Si tratta del terzo turno della Suomen Cup, dove Santa Claus e RoPS si affrontarono. Lo stadio venne quasi interamente riempito. La rivalità tra le due squadre è ovviamente ridotta e il tifo è quasi tutto per la storica prima squadra cittadina. Paradossalmente infatti il Santa Claus ha più sostenitori all’estero che in patria. Tornando alla partita, furono necessari i supplementari per permettere al RoPS il passaggio del turno, che si imposero per 1-3.

Questa fu la prima (e al momento ultima) sfida tra le due squadre che si contendono il derby del natale. Il derby più freddo del mondo! Perché a Rovaniemi è Natale tutto l’anno.

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