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L’ex difensore del Napoli Federico Fernandez ha rilasciato una lunga intervista a “Il Mattino“: tra i periodi difficili con Mazzarri, l’anno positivo con Benitez ed il futuro in Premier, Fernandez ricostruisce la sua carriera tra Napoli e Swansea. Ecco le sue parole.

Ha lasciato il Napoli quando era diventato titolare: non è un controsenso?
“L’ultimo anno si è chiuso bene, perchè dopo aver giocato di più e aver vinto la Coppa Italia ho partecipato con la nazionale ai Mondiali. Da giugno ho cominciato a valutare la situazione, nella mia testa c’era il pensiero della Premier League. E’ arrivata questa possibilità, interessante per il Napoli e per me, e abbiamo trovato un accordo. Nella massima tranquillità”

Perchè aveva cominciato a pensare alla Premier? Forse era turbato dalla morte di Ciro Esposito e da una violenza che non si vede più in Inghilterra?
“No, questo discorso non c’entra. Abbiamo vissuto con rispetto e dolore la vicenda di Ciro, ma non c’entra. Io stavo bene a Napoli, molto bene, tutta quando si è prospettata l’occasione dello Swansea ne ho parlato con Benitez e Bigon: meglio per tutti che sia andata così. La Premier attrae, ho appena cominciato a viverla ma posso già dire cheè un campionato fantastico”

La decisione è stata sua?
“Si. Io ho avuto fiducia da Benitez nella scorsa stagione e ho imparato tanto, perchè Rafa è bravo a lavorare su ogni singolo giocatore. Questa preparazione e questa maturazione mi hanno consentito di arrivare in Premier”

I primi anni con Mazzarri non sono stati facili…
“Per un giocatore che arriva dal Sudamerica il primo anno è sempre difficile: bisogna adeguarsi al nuovo tipo di calcio e all’ambiente, comprendere tante cose. Ho giocato poco, ma ho fatto una bellissima esperienza in Champions League. Chiesi io di andare in prestito al Getafa perchè avrei giocato e sarei rimasto nel giro dell’Argentina. Poi è arrivato Benitez”

Pandev è andato via da Napoli e ha attaccato Rafa, lei invece no: anzi, lo ringrazia.
“Benitez mi ha dato la possibilità di crescere, è stato un anno meraviglioso. Poi ci sono stati quei contatti in Premier League, ho parlato con alcuni amici che giocavano in Inghilterra e le indicazioni sono state molto positive”

Il Napoli è partito male: battuto dall’Athletic Bilbao ed escluso dai gironi di Champions League…
“Ne ho parlato con Higuain quando ci siamo visti nel ritiro della nazionale: i miei ex-compagni sapevano che l’Athletic era una squadra forte e che i due match sarebbero stati difficile, ma non si aspettavano che finisse così. Bisogna andare avanti e i tifosi devono dare una mano alla squadra: nel calcio situazioni come questa possono verificarsi, l’importante è reagire”

I tifosi vorrebbero vedere il Napoli lottare davvero per lo scudetto…
“Penso che stavolta ci sia la possibilità perchè Benitez sarà alla seconda stagione ed il suo grande lavoro non potrà che dare risultati importanti. Servirà un po’ di fortuna ma l’organico è forte, quindi spero che il Napoli possa vincere non soltanto la Coppa Italia in questa stagione…”

Al centro della difesa adesso, al suo posto, c’è Kalidou Koulibaly…
“Non lo conoscevo prima di vederlo in azione a Napoli e l’ho apprezzato perchè ha qualità. E’ appena arrivato, deve abituarsi alla nuova squadra e al calcio italiano, ma sono cerco che migliorerà progressivamente grazie ai suggerimenti di Benitez. Bisogna saper attendere la sua crescita”

E’ molto legato a Rafa…
“Mi ha inviato un bel messaggio quando sono andato allo Swansea, ho apprezzato i suoi auguri per questa nuova importante esperienza professionale”

E’ cominciata bene…
“Assolutamente sì, mi trovo a mio agio. C’è il mare, come a Napoli”

Ma Swansea dev’essere meno caotica di Napoli…
“E’ un luogo comune, quello. A Napoli io ho vissuto molto bene: ho avuto la fortuna di stare in una città meravigliosa e di provare straordinarie emozioni calcistiche. Tre anni indimenticabili perchè Napoli, con la sua gente e la sua passione, è una piazza che esalta una squadra”.

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